« Briser en nous la mer gelée » – Erik Orsenna, ed Gallimard

Après le succès de « L’exposition coloniale », qui lui a valu de Prix Goncourt en 1988, après son magnifique « Lontemps »‘, voici LE grand roman d’amour d’Erik Orsenna.

Petit retour sur la biographie telle qu’il la raconte lui-même d’un homme peu ordinaire : « Je suis né à Paris, le 22 mars 1947, d’une famille où l’on trouve des banquiers saumurois, des paysans luxembourgeois et une papetière cubaine. Après des études de philosophie et de sciences politiques, je choisis l’économie. De retour d’Angleterre (London School of Economics), je publie mon premier roman en même temps que je deviens docteur d’État. Je prends pour pseudonyme Orsenna, le nom de la vieille ville du Rivage des Syrtes, de Julien Gracq. Suivent onze années de recherche et d’enseignement dans le domaine de la finance internationale et de l’économie du développement (Université de Paris I, École normale supérieure). En 1981, Jean-Pierre Cot, ministre de la Coopération, m’appelle à son cabinet. Je m’y occuperai des matières premières et des négociations multilatérales. Deux ans plus tard, je rejoins l’Élysée en tant que conseiller culturel (et rédacteur des ébauches de discours subalternes). Dans les années 1990, auprès de Roland Dumas, ministre des Affaires étrangères, je traiterai de la démocratisation en Afrique et des relations entre l’Europe du Sud et le Maghreb. Entre-temps, j’ai quitté l’Université pour entrer, en décembre 1985, au Conseil d’État. Conseiller d’État depuis juillet 2000, je suis actuellement en disponibilité. J’ai toujours voulu avoir un autre métier que l’écriture, d’abord pour être libre de donner le temps qu’il faut au livre. Le livre doit être le lieu de la liberté. J’écris chaque matin, pendant deux heures. Restent vingt-deux heures, largement de quoi s’occuper. Mes autres métiers me renseignent sur l’univers. Parallèlement à mes activités administratives, j’ai donc écrit sept romans, dont La Vie comme à Lausanne, prix Roger Nimier 1978, et L’Exposition coloniale, prix Goncourt 1988. J’ai été élu, le 28 mai 1998, à l’Académie française, au fauteuil de Jacques-Yves Cousteau (17e fauteuil). En plus de l’écriture, les voyages, la mer et la musique tiennent une place essentielle dans ma vie et dans mes livres. Ces passions, je les dois beaucoup à ma famille.  Ma mère m’a donné la passion des histoires et de la langue française. Mon père, dont la famille avait une maison sur l’île de Bréhat, m’a enseigné la mer, les marées, les bateaux, les voyages au loin. Je préside d’ailleurs le Centre de la Mer (Corderie royale, à Rochefort). J’entendais, de l’autre côté du mur, mon frère répéter inlassablement ses exercices de guitare. Et mon grand-père, qui me parlait de nos ascendances cubaines, esquissait de temps à autre, en dépit de sa corpulence, des pas de salsa. Je n’ai fait que prolonger ces héritages. »

Ce qu’Erik Orsenna ne raconte pas dans ce résumé autobiographique qui en ferait rêver plus d’un, c’est sa passion pour l’amour. Il préfère probablement avoir recours à la fiction pour se livrer. « Briser en nous la mer gelée » est donc l’histoire d’un amour entre un homme, Gabriel, et une femme, Suzanne. Un amour fou que chacun se refuse à vivre, au prétexte que… mais lisez le livre !  Il leur faudra aller jusque dans le Grand Nord, affronter le la glace et le froid, pour, enfin, comprendre.

Magistral roman que seul Erik Orsenna pouvait écrire.

Rendez-vous mercredi 29 janvier 2020 à 19 heures, d’abord au O11ze (crêperie qui jouxte la librairie) pour une lecture musicale avec le pianiste Philippe Lecointre, ensuite à la librairie, pour une séance d’échanges et de dédicace.